治愈癌症不是梦:癌症研究所CEO谈癌症免疫疗法

2017-05-18 10:52:46发布

1月9日下午,福布斯专栏作家Devin Thorpe在线采访了癌症研究所的CEO和学术事务总监、著名免疫学家Jill O’Donnell-Tormey教授。O’Donnell-Tormey教授在谈到目前制药工业最红火的免疫哨卡抑制剂的时候用到“治愈”(cure)一词。她说“作为学者我过去不愿意使用像‘治愈’这样的字眼来讨论癌症的治疗,但是过去一些束手无策的肿瘤今天却得到持续的缓解,让我们燃起在不久的将来消除癌症死亡,有效地治愈这类疾病的希望(As a scientist, I have been reluctant in the past to use the word “cure” when it comes to cancer, but the durable remissions we are now seeing in some previously untreatable patients gives me and many others great hope that we will, in fact, one day eliminate cancer deaths and effectively cure this disease)”。

的确,10年前晚期黑色素瘤还无药可用,今天随着免疫哨卡抑制剂的上市,一些之前对所有化疗或靶向疗法都不再应答的晚期患者也对比如施贵宝的Opdivo(nivolumab)和默克公司的Keytruda(pembrolizumab)等免疫哨卡抑制剂表现20-40%的应答率,而且缓解时间持续较久,不象化疗或靶向疗法那样经常产生耐药性。PD-1抑制剂不仅对黑色素瘤有效,治疗非小细胞的疗效和安全性也在多个大型临床实验中被证实。如果不出意外,PD-1抑制剂的治疗标签在2015年将会拓展到非小细胞肺癌。

虽然过继T细胞疗法(ACT)尤其是嵌合抗原受体T细胞疗法(CAR-T)和T细胞受体疗法(TCR)等还处在早期临床阶段,但对一些血液肿瘤已经展现了巨大的治疗潜力。比如诺华的CAR-T疗法CLT019在一个复发性/无应答B细胞急性白血病的临床实验中获得超过90%的完全应答率。而且所有试用者都经历过化疗、靶向疗法,这个实验其中的15位甚至还进行过骨髓移植。虽然这些疗法还有很多技术性难题需要解决,比如因短时间内产生大量的细胞因子导致免疫反应(细胞因子释放综合征)。我们可能还需要耐心等待这些颠覆性技术继续完善,但癌症研究尤其是免疫疗法的迅猛发展使我们坚信治愈癌症已经不再只是梦想。

癌症研究所(Cancer Research Institute,CRI)成立于1953年,是世界上唯一的主要致力癌症免疫治疗的非盈利性组织。癌症研究所的学术顾问委员会成员包括26个院士,其中3个获得过诺贝尔奖。癌症研究所已经资助过来自多个大学和研究机构的免疫学家总共超过2.8亿美元的研究经费,用于研究癌症的免疫治疗。Jill O’Donnell-Tormey博士1987年加盟癌症研究所任学术事务总监,自1993年起一直任CEO。O’Donnell-Tormey博士是世界著名的癌症免疫治疗专家。




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